Sadam Ali: Cotto es una gran oportunidad y me encantan los desafíos

Sadam Ali: Cotto es una gran oportunidad y me encantan los desafíos
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Por Thomas Gerbasi
Probablemente, no es así como Sadam Ali se imaginó su actuación como cabeza de cartel en el Madison Square Garden, pero las cosas rara vez salen según lo planeado en la carrera de un boxeador.
Si se tratara de la versión de Hollywood de esta historia de Brooklyn, Ali habría llevado el oro a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 2008, recibió una gran cantidad de dinero para el juego profesional y luego se fue al título mundial y la gran pelea en “La Meca” como el lado A que defiende su corona para que todo el mundo la vea.
Pero esa no es la forma en que se jugó hasta ahora, a pesar de que el jugador de 29 años ha tenido una carrera sólida en su combate del sábado con Miguel Cotto, una pelea que verá a la superestrella puertorriqueña pasar por las cuerdas por última vez . En otras palabras, el afable Ali tendrá que ser el malo por una noche, o más si anota el malestar.
“Por supuesto”, se ríe. “Mucha gente probablemente no me quiera mucho, pero a veces no hay nada que puedas hacer”.
Eso vale para muchas cosas en este juego, pero Ali no llora por nada de eso. Él toma los altibajos del juego de la pelea con la misma calma, y ​​aunque ha tomado un camino estable después de la única derrota de su carrera ante Jessie Vargas en 2016 al ganar tres partidos consecutivos, el peso welter de toda su carrera no esperaba un Llamado para pelear contra Cotto por el título de 154 libras de la OMB.
“Fue al azar y sorprendente”, dijo Ali. “No lo esperaba”.
Él admite que su respuesta a la oferta no fue inmediata, y eso está en línea con su enfoque imparcial hacia su carrera. Él no iba a emocionarse y aceptar la pelea de inmediato, ni iba a rechazarla, dado el hecho de que subirá de peso para ser el lado B en una pelea que más espera Cotto gane. Pero dada la oportunidad de ganar un título mundial y derrotar a un futuro miembro del Salón de la Fama en la misma noche, era una oferta que pocos rechazarían.
“Las cosas fueron pensadas y habladas con el equipo”, dijo. “Así que no fue solo un ‘sí’ inmediato, sino que surgió nuestra decisión y es una gran oportunidad y me encantan los desafíos, así que era algo que me interesaba”.
Ali no está listo para comprometerse a continuar su carrera en las 154 libras en caso de que gane el cinturón este fin de semana, pero es bueno que mantenga todo su enfoque en la tarea que tiene entre manos, porque sin una victoria, no habrá ninguna. preguntas sobre su futuro mediano junior en la mañana del domingo.
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Así que Ali mantiene las cosas discretas, aceptando el asiento trasero de forma promocional mientras Cotto hace sus rondas finales. En cuanto a la charla de Cotto tomando una pelea “fácil” por su aparición de despedida, Ali se niega a ofenderse.
“No lo tomo para nada personalmente”, dijo. “Cotto es una leyenda y ha pasado por muchas cosas en su carrera y es un gran luchador. Entiendo que, a los ojos de muchas personas, soy un gran desamparado, y mucha gente que piensa que no me conoce, por lo que es aún peor. Pero he sido el menos favorecido antes. Esta vez es un poco más, pero nunca me ha importado ser el desvalido “.
Lo gracioso es que nunca debería haber estado. Uno de los mejores aficionados que surgieron de la escena de Nueva York, Ali comenzó su carrera profesional en relativa oscuridad, construyendo un récord de 16-0 antes de firmar con Golden Boy Promotions en 2013 y poner las cosas en la siguiente marcha. Las victorias consecutivas sobre Luis Carlos Abregu y Francisco Santana en 2014 y 2015, respectivamente, finalmente lo colocaron en el radar mundial, pero su derrota en el noveno asalto por TKO ante Vargas en una pelea por el título welter de la OMB puso fin al impulso que él construido y lo hizo un enemigo futuro improbable para alguien como Cotto.
Pero al igual que la carrera de Ali ha tenido algunos rebotes graciosos en la dirección equivocada, este puso el balón justo en su cancha, y en el Madison Square Garden, nada menos.
“El jardín es hermoso”, dijo Ali, quien derrotó a Santana en el edificio en la cartelera previa de Wladimir Klitschko-Bryant Jennings. “Cuando era un niño pequeño, era como soñar. Fue irreal un poco. Es increíble, la cantidad de gente que ha estado allí y lo emocionante que es. Y el hecho de que pueda actuar allí contra una leyenda en mi ciudad natal, va a ser increíble “.
Le pregunto si se ha ido frente a la marquesina de la Séptima Avenida, esperó que su fotografía apareciera en la marquesina y tomó una selfie.
“Nah, nah, no he hecho eso”, se ríe. “No me veo haciendo eso. Es genial que esté allí, pero no estoy como, ‘Déjame tomar una foto y publicarla’. Realmente no soy así “.
Le recuerdo nuestra primera entrevista en el gimnasio de boxeo de Coney Island antes de la pelea entre Hector Camacho Jr. y Jesse James Leija en 2001. Ali tenía 12 años. Dije que Sadam Ali, de 12 años, habría tomado esa selfie.
“Definitivamente habría hecho eso”, se ríe, y está más tranquilo de lo que esperaría que fuera alguien antes de una pelea que podría cambiar todo en su vida. Él admite que está asimilando todo y disfrutando de la preparación del sábado por la noche, pero, al mismo tiempo, para silenciar a quienes dudan y tener esa victoria que cambia la vida, tiene que ser todo sobre negocios.
“La gente tendrá sus opiniones y no puedes dejar que eso te moleste”, dijo. “Es tu vida y vas a hacer lo que tienes que hacer”. Al final del día, hay dos muchachos en ese anillo, y lo que suceda depende de ti y de ese tipo. Entonces, todas las personas que tienen sus opiniones, no me distraen ni me molestan de una manera en la que haría algo fuera de lo común. Lo estoy asimilando, es una gran oportunidad, estoy emocionado, pero al mismo tiempo me mantengo concentrado y estoy haciendo lo que tengo que hacer para estar listo “.

Fuente:Thomas Gerbasi

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